Abschied auf Raten

Windows XP: Nutzer sollten jetzt den Umstieg vorbereiten

Ab 8. April 2014 ist das Betriebssystem im Internet nicht mehr sicher
Von mit Material von dpa
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Windows XP: Nutzer sollten jetzt den Umstieg vorbereitenWindows XP: Nutzer sollten jetzt den Umstieg vorbereiten Am 25. Oktober 2013 feiert Windows XP seinen zwölften Geburtstag und erreicht damit ein für Betriebssysteme geradezu biblisches Alter. "Dass ein System so lange gepflegt wird, ist in der Branche eigentlich unüblich", sagt Rüdiger Weis, Professor für Informatik an der Beuth-Hochschule in Berlin. Allerdings ist nun auch das Ende der Lebenszeit erreicht. Am 8. April 2014 will Microsoft den Support für den Software-Dinosaurier einstellen, Patches und Sicherheitsupdates gibt es nicht mehr. Spätestens dann sollten XP-Nutzer zu einem neuen Betriebssystem wechseln.

Mit Windows XP hob Microsoft beim Verkaufsstart 2001 die bisherige Trennung zwischen zwei Windows-Varianten auf: Die NT-Linie mit Windows NT und 2000 richtete sich eher an Profis und Unternehmen, für den Endanwender waren die Versionen 95, 98 und ME gedacht. XP sollte nun erstmals Business- und Privatkunden gleichermaßen ansprechen. Das entscheidende neue Feature sei die bessere Netzwerkunterstützung gewesen. "Windows XP war extrem wichtig dafür, die breite Bevölkerung ins Internet zu bringen", erklärt Prof. Weis.

Auslieferungsversion von XP war "sicherheitstechnischer Alptraum"

Anlass zur Kritik gab es aber ebenfalls: "Windows XP war die ersten Jahre ein sicherheitstechnischer Alptraum", sagt Weis. Besser wurde es erst mit dem Service Pack 2. Insgesamt gab es drei dieser großen Updates, dazu unzählige Patches. Damit ist nun Schluss. Microsoft begründet den Schritt unter anderem damit, dass die Sicherheitsarchitektur von Windows XP inzwischen veraltet sei.

Wer jetzt noch XP nutzt, muss sich also langsam mit den Alternativen befassen. Naheliegend ist natürlich der Wechsel zu einem der XP-Nachfolger Vista, Windows 7, Windows 8 oder Windows 8.1 Blue. Vista und Windows 7 haben theoretisch zwar höhere Hardwarevoraussetzungen als XP. In der Praxis ist das aber meist kein Hindernis. "Ich habe eigentlich noch keinen alten XP-Rechner gesehen, auf dem man Windows 7 nicht irgendwie zum Laufen bekommt", sagt Computerexperte Günter Born, der über Windows und andere Betriebssysteme mehrere Bücher geschrieben hat.

Nachfolger: Niedrige Bildschirmauflösungen können Probleme bereiten

Allerdings laufen die neuen Windows-Versionen auf alten Rechnern oft nicht flüssig, auch niedrige Bildschirmauflösungen können gelegentlich Probleme machen. Weitere Fallstricke lauern bei externer Hardware. Für ältere Scanner oder Webcams gibt es möglicherweise nur Treiber für Windows XP, aber nicht für die Nachfolger. "Das sieht man vor allem bei No-Name-Produkten", sagt Born. Hier bleibt Nutzern nur, einen Blick auf die Herstellerwebseite zu werfen und dort nach passender Software zu suchen.

Schwierig ist auch die Kombination alter Pentium-Prozessoren mit Windows 8. Diese CPUs unterstützen möglicherweise ein technisches Verfahren namens PAE/NX nicht. Die neueste Windows-Version verweigert dann den Dienst, die Vorgänger Vista und 7 laufen aber problemlos.

Windows 7 erhält immerhin Updates bis 2020

Für welche Version sich Nutzer entscheiden, ist ansonsten eher Geschmackssache, sagt Born. "Windows 8 hat eine etwas ungewohnte Oberfläche, das liegt nicht jedem." Außerdem ist das Programm mit Preisen von 50 bis 60 Euro deutlich teurer als Windows 7. Lizenzen dafür gibt es im Onlinehandel oft für um die 20 Euro. Vista ist aufgrund seiner zu hohen Hardwareanforderungen dagegen fast vom Markt verschwunden. Außerdem hat Microsoft bereits angekündigt, 2017 den Support für das System einzustellen. Für Windows 7 soll es dagegen noch bis 2020 Updates geben.

Es muss aber auch nicht unbedingt Windows sein. Das quelloffene und kostenlose Betriebssystem Linux läuft nahezu auf jedem PC, einige Varianten (Distributionen) sind auch für Laien einfach zu installieren und zu nutzen, etwa das populäre Ubuntu. Diese Distribution lässt sich problemlos von einer DVD oder einem USB-Stick aus starten. Nutzer können das System so erst einmal ausprobieren und bei Gefallen direkt von dem jeweiligen Medium installieren - bei Bedarf problemlos neben Windows.

Unter Linux können Treiberprobleme auftreten

Ausprobieren verhindert Überraschungen, denn auch unter Linux kann es zum Beispiel Probleme mit Treibern für alte oder exotische Hardware geben. Außerdem können Nutzer so sehen, ob sie mit dem System überhaupt zurechtkommen, sagt Ratgeberautor Born. "Das sieht unter Linux schon alles ein bisschen anders aus, als man es gewohnt ist." Und Computerbesitzer mit dem freien System seien oft auf sich alleine gestellt. "Bei Problemen gibt es oft niemanden im Bekanntenkreis, der genug Fachwissen hat." Auf der anderen Seiten bieten zahlreiche Foren im Netz Hilfe in Sachen Ubuntu und Linux.

XP einfach weiter zu nutzen, ist dagegen eher keine gute Idee. "Windows XP ist im Grunde unsicher, sobald der Support eingestellt wird", warnt Tim Griese vom Bundesamt für Sicherheit in der Informationstechnik (BSI). "Wir empfehlen daher dringend den Umstieg." Der Grund: Ohne Updates werden neu entdeckte Sicherheitslücken nicht mehr geschlossen. Das macht es Angreifern leicht. Nach dem 8. April 2014 sind XP-Rechner höchstens noch sicher, wenn sie nicht ins Netz gehen.

Viele Anwender sind allerdings mittlerweile längst vom heimischen PC oder Notebook komplett auf ein mobiles Gerät mit Android, iOS, Windows Phone oder Blackberry-System gewechselt. Insofern treten faktisch bei vielen Nutzern diese Systeme schon längst die Nachfolge von Windows XP an.

Anlässlich des 10. Geburtstages haben wir bereits einen Rückblick über die Höhen und Tiefen des Betriebssystems verfasst: Dinosaurier im Dienst. Mittlerweile hält sogar Microsoft selbst seinen einstigen Verkaufsschlager für nicht mehr sicher genug: Microsoft redet eigenes XP schlecht.

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