Geburtstag

40 Jahre Microsoft: MS-DOS, Windows und Cloud-Dienste

Heute vor 40 Jahren gründeten Bill Gates und Paul Allen die Firma Microsoft. Die Geschichte reicht von MS-DOS-Zeiten über Windows 3.1 bis in die Gegenwart mit Skype, Nokia und Windows 10.
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In 40 Jahren stieg Microsoft an die Spitze der PC-Industrie auf, wurde mit Windows so mächtig, dass eine Zerschlagung drohte, verpasste den Smartphone-Boom und fand neue Hoffnung in Cloud-Diensten. Eine Chronologie:

1975: Startschuss für MS

Am 4. April gründen die Kindheitsfreunde Bill Gates und Paul Allen die Firma Micro-soft. Das Unternehmen selbst hat den Stichtag zwar nie offiziell bestätigt, will den Tag aber mit einem Video zur Geschichte des Unternehmens ehren. Der 19-jährige Gates wird Chef, der Name des Unternehmens wird später in Microsoft geändert.

1980: Der MS-DOS-Deal

Microsoft bekommt von IBM den Auftrag, ein Betriebssystem für den geplanten Personal Computer zu liefern. Microsoft bietet ein zugekauftes Programm unter dem Namen MS-DOS an. Der Deal ist nicht exklusiv: Microsoft kann MS-DOS auch anderen Herstellern verkaufen. Gates' College-Freund Steve Ballmer kommt zu Microsoft. Bill GatesStudienabbrecher Bill Gates legte den Grundstein für den Erfolg des Milliarden-Dollar-Konzerns Microsoft.

1983: Mitgründer verlässt Firma

Allen zieht sich nach einer Krebserkrankung zurück.

1985: Windows 1.0

Microsoft veröffentlicht Windows, eine grafische Erweiterung für MS-DOS.

1986: Börsenstart glückt

Microsoft geht im März an die Börse. Das legt den Grundstein für Milliarden-Vermögen von Gates, Allen und Ballmer.

1990: Office erscheint

Die Firma bündelt ihre Büroprogramme im Paket Microsoft Office.

1995: IE nimmt Vormacht­stellung ein

Windows 95 macht einen Sprung nach vorn, was die PC-Bedienung angeht. Zugleich will Microsoft vergeblich den Dienst MSN als Internet-Alternative etablieren. Nach dem Erfolg des Web-Browsers Netscape bündelt Microsoft sein Konkurrenz-Programm Internet Explorer mit Windows und erreicht damit eine dominierende Position. SkypeEiner der großen Microsoft-Zukäufe: Die Video-Telefonie-Plattform Skype.

1997: Browser-Verknüpfung auf dem Prüfstand

Die Bündelung von Internet Explorer und Windows löst Ermittlungen der US-Wettbewerbshüter aus.

2000: Bill Gate übergibt das Ruder

Gates übergibt im Januar die Microsoft-Führung an Ballmer und schafft für sich den Posten eines Chef-Software-Architekten. Im April entscheidet ein Gericht, Microsoft missbrauche eine Monopol-Position. Eine Zerschlagung steht im Raum.

2001: XP und Xbox gehen an den Start

Im Oktober bringt Microsoft Windows XP heraus, sein langlebigstes Betriebssystem. Mit der Xbox steigt der Konzern ins Geschäft mit Spielekonsolen ein.

2004: EU vs. Microsoft

Microsoft einigt sich mit US-Wettbewerbshütern. Zugleich gibt es Kartellermittlungen in Europa, die zu mehreren hundert Millionen Euro Strafe und zu Auflagen für die Trennung von Betriebssystem und Software führen.

2007: Smartphone-Trend verschlafen

Windows Vista verkauft sich zwar gut, ist aber bei Nutzern unter anderem wegen umständlicher Bedienung unbeliebt. Ballmer belächelt das iPhone, Microsoft verpasst bei Smartphones den Anschluss an Apple und Googles Android-System.

2008: Bill Gates zieht sich aus dem Tagesgeschäft zurück

Gates gibt den Posten des Software-Architekten ab.

2009: Neues Betriebssystem Windows 7

Windows 7 soll die Schwächen von Vista ausbessern. Microsoft LineupMit Innovationen versucht Microsoft die Kunden auch in Zukunft zu begeistern.

2012: Microsoft produziert eigenes Touch-Device

Mit dem Tablet Surface stellt Microsoft den ersten Computer aus eigener Produktion vor.

2011: 8,5 Milliarden für Skype

Im Oktober 2011 schnappt sich der IT-Konzern den Videotelefonie-Dienst Skype für 8,5 Milliarden US-Dollar (umgerechnet 7,83 Milliarden Euro). Somit bezahlt Microsoft für jeden Anwender (Nutzerbasis 2011: 0,76 Milliarden) umgerechnet etwas mehr als zehn Euro.

2013: Nokias Mobilfunk-Sparte wird zu Microsoft Devices

Microsoft kauft die Handy-Sparte des einstigen Weltmarktführers Nokia. Ballmer kündigt seinen Rückzug an.

2014: Nadella übernimmt Führung

Cloud-Manager Satya Nadella wird neuer Konzernchef. Microsoft streicht nach der Übernahme des Nokia-Geschäfts 18 000 Arbeitsplätze. Nadella kündigt den Fokus auf Cloud-Dienste für alle Plattformen an.

Ausblick: Windows 10 und Holo-Lens

Mit der Veröffentlichung von Windows 10 in diesem Sommer steht dem Konzern eine spannende Launch-Phase bevor. Zusätzlich arbeiten die Entwickler bei Microsoft an einem ambitionierten Projekt namens Holo-Lens. Die Hologramm-Brille war für viele Technik-Experten auf der diesjährigen Build-Konferenz das Highlight.

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