Galileo

GPS bekommt bald Gesellschaft: Galileo soll 2015 starten

Galileo ist ein europäisches System für Satellitennavigation, das die Vormachtstellung von GPS bekämpfen soll. Durch anfängliche technische und finanzielle Schwierigkeiten wurde der Start von Galileo mehrmals verschoben.
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GPS ist das weltweit beherrschende Satelliten-Navigations­system, das auch von Navigationsgeräten in Autos, Handys und Smartphones genutzt wird. Seit geraumer Zeit indes befindet sich das europäische Galileo als Pendant zu dem amerikanischen, militärisch kontrol­lierten GPS in Planung. Das Projekt der EU wird auch von diversen Staaten außerhalb der Union unterstützt.

Galileo mit Startschwierigkeiten

Allein bis 2013 wurden für die Entwicklung und den Systemaufbau der Infra­struktur von Galileo über fünf Milliarden Euro benötigt. Ursprünglich sollte das System schon 2008 an den Start gehen, nun ist ein Teil­betrieb zum Jahres­beginn 2015 geplant, der Vollbetrieb hingegen frühestens ab 2018. Für den dazu notwendigen Ausbau und laufenden Betrieb bis 2020 sieht die EU weitere sieben Milliarden Euro vor.

GPS versus GalileoSo funktionieren GPS und Galileo Mit Galileo wollen die EU und die Europäische Weltraumorganisation ESA die Vormacht­stellung des US-Dienstes GPS (Global Positioning System) brechen. Die EU-Kommission bezeichnet Galileo daher als das wichtigste Infra­struktur­projekt der nächsten Jahre. Galileo soll von 2015 an Autofahrern, Rettungs­diensten, Landwirten und weiteren Nutzern eine genauere Ortung bieten. Insgesamt sollen ab 2020 30 Satelliten in mehr als 23 000 Kilometern die Erde umkreisen und Signale zur Erde senden. Im Gegensatz zum US-System GPS steht Galileo nicht unter mili­tärischer Kontrolle.

Von den 30 geplanten Galileo-Satelliten wurden bislang sechs auf ihre Umlauf­bahn im All gebracht. Giove-A war im Jahr 2005 gestartet, Giove-B im Frühjahr 2008. Giove-B war bereits nach kurzer Zeit - im September 2008 - aufgrund hoher Weltraum­strahlung für zwei Wochen ausgefallen. Zwei weitere Satelliten folgten jeweils in den Jahren 2011 und 2012.

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